Encyklopedia Rocka

Z czym kojarzy się Finlandia? Śnieg, Nokia oraz znakomici skoczkowie narciarscy i kierowcy rajdowi. No i oczywiście cały zastęp kultowych już dziś zespołów metalowych. Ale w latach 80. chyba mało kto kojarzył ten kraj z tym gatunkiem muzyki. Ktoś bardziej zorientowany mógł co najwyżej znać stworzony do potrzeb filmu "Leningrad Cowboys Go America" tytułowy zespół. Tymczasem w stolicy kraju, Helsinkach, w 1984 roku powstał zespół Black Water założony przez trzech młodych chłopaków: gitarzystę Staffana Straahlmana, basistę Johna Viharvae i perkusistę Tuomo Lassilę. Nazwa zespołu została później zmieniona na Stratovarius, słowo będące połączeniem "Stratocaster" (jak wiadomo, popularny model gitary) i "Stradivarius" (legendarne skrzypce). Nazwa która łączy w sobie rockowy charakter i klasyczne inspiracje. Chłopcy inspirowali się dokonaniami Ozzy'ego Osbourne'a i Black Sabbath, grali więc adekwatną do takich idoli muzykę. Początki jednak nie były łatwe. Pierwszy z zespołu odszedł basista Vihervae (pozostał przy muzyce, aktywny zresztą do dziś, występujący w zespole Ben Granfelt Band), którego zastąpił Jyrki Lentonen, członkiem składu stał się też klawiszowiec Mika Ervaskari. W następnym roku zainteresowanie graniem w zespole stracił gitarzysta Straahlman i postanowił odejść. Zespół miał zaplanowany występ w Danii, trzeba było kogoś szybko ściągnąć...

I w tym czasie Tuomo Lassila wykonał najważniejszy krok w historii grupy. Zadzwonił do niejakiego Timo Tolkkiego, który grał wcześniej z basistą Lentonenem w kapeli Road Block. Gitarzysta propozycję przyjął, nauczył się w krótkim czasie grać utwory wykonywane przez zespół i dołączył do składu. Wówczas wszystko się zaczęło zmieniać. Młody gitarzysta przejął też rolę wokalisty (wcześniej partie wokalne wykonywał Lassila). Muzyka Stratovariusa stała się bardziej melodyjna, Tolkki wprowadził do grupy znaczne inspiracje stylem Ritchiego Blackmore'a i Rainbow, w tym też klasyczne, barokowe klimaty. Zespół nagrał demo z trzema własnymi kompozycjami (były to Future Shock, Fright Night i Night Screamer) i rozesłał potencjalnym wydawcom. Nagraniami zainteresowała się wytwórnia CBS, która zaproponowała młodym Finom kontrakt. W tym czasie doszło też do roszady kadrowej, rolę klawiszowca przejął bowiem Antti Ikonen.

Marcin Budyn

Data ostatniej modyfikacji: 26-10-2014 r.

Stratovarius

Helsinki, Finlandia

Aktualny skład:

Jens Johansson, Timo Kotipelto, Matias Kupiainen, Lauri Porra, Rolf Pilve

    Lata działalności:

    1984 -